Het verhaal dat een brief uit China bezorgd zou zijn bij Herman Boerhaave terwijl de adressering alleen maar ‘Boerhaave Europa’ luidde, is te mooi om waar te zijn (een consul die naar Den Haag reisde bracht de brief mee). Maar wereldberoemd was Boerhaave, die 350 jaar geleden werd geboren, zeker. 

De tentoonstelling in Rijksmuseum Boerhaave gaat over zijn belang als arts, anatoom, botanicus, scheikundige, humanist en onderzoeker, maar zeker ook over zijn tijd. De eeuw waarin Frederik Ruysch aan zijn anatomische preparaten werkte en Linnaeus aan het categoriseren van al het leven op aarde.

In de publiciteit is van allebei iets zien, zowel van Boerhaave zelf als van de rijkdom van zijn tijd, de Gouden Eeuw van de wetenschap.